Friday, July 10, 2015

Bitcoin

Los que leen este blog saben, o deben saber, que no soy economista. Empecé a escribir sobre tópicos económicos y políticos, porque tuve la oportunidad de estudiar estos temas con los estudiantes de la Universidad Autónoma de Guerrero, en México.

Dada la volatilidad de los tipos de cambio debido a la crisis griega, surgió mi interés en el valor del dinero.

Recuerdo que pagábamos en México, $12.50 por cada dólar desde que nací, hasta que México dejó de crecer a tasas altas, conmensurables con las de otros países subdesarrollados. En algún momento llegó a miles de veces lo que pagábamos por el dólar. Cuando fui a Boston en una visita posdoctoral, la Universidad Autónoma  de Puebla me pagó mi salario por adelantado antes de irme. Al día siguiente de recibir mis dólares los cambié, al siguiente perdieron la mitad de su valor.

¿Qué determina el valor del dinero?

Acabo de escribir una nota sobre el peso y el euro aquí. Ahora la extiendo a una moneda basada en la teoría matemática de la criptografía, Bitcoin.

Existe un libro del periodista financiero Nathaniel Popper,  altamente recomendable.

Las criptomonedas, tratan de resolver al menos dos problemas: Confianza, y descentralización. En 1971 el presidente Richard Nixon, de los Estados Unidos de América, decidió que un dólar ya no sería  apoyado por lingotes de oro. Algunos inversionistas ahora compran su propio oro, para asegurar su riqueza. Para éllos el primer problema se resuelve así. El segundo problema surge del temor de que una sola persona, o institución, monopolice la criptomoneda, y los demás actores pierdan su riqueza.

La criptografía matemática, aunada a la Internet, resuelven ambos problemas.

Es posible construir una Máquina de Información, que convierte electricidad en una clave indescifrable. El autor de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, junto con un pequeño grupo de colaboradores, construyó la primera de esas máquinas. La Internet permite la colaboración tipo peer-to-peer, que resuelve el problema del monopolio de Bitcoins, por un sólo agente. Una persona importante en esta parte de Bitcoin es Martti Malmi.

Queridos lectores que están siguiendo la catástrofe griega, además del valor del euro, y el peso, les recomiendo seguir el del Bitcoin.

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